La rencontre avec le Père Noël!!!

Un peu de patience , le titre est accrocheur mais ce sera pour la fin de l’article !!!

Samedi nous sommes arrivés sous la pluie à Savonlinna où le lac Saimaa occupe plus de la moitié de la ville . Le centre est bâti sur 4 iles reliées par des ponts. Chaque été s’y déroule un grand festival d’opéra. Nous avons été visité le château de Saint Olav construit sur un petit ilot. La visite s’est faite avec un guide en anglais : on a pu parcourir le chemin de ronde, emprunter des passages creusés dans des murs d’une épaisseur de 8 mètres et grimper en haut des tours. Par contre les pièces sont vides, la visite vaut le coup surtout pour les petites anecdoctes : Les défenseurs de la forteresse avaient le droit à 5l de bière par jour ( 7l le dimanche) car leur nourriture était très salée pour les besoins de conservation. La tradition voulait que si un garde trouvait endormi celui qu’il était venu relever , il était autorisé à le balancer par-dessus les créneaux!!!
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Ensuite nous sommes allés dans un bar pour assister à la demi finale des championnats du monde de hockey qui opposait la Finlande à la Russie ( pays organisateur). Il n’y avait pas grand monde mais les enfants étaient là pour mettre l’ambiance !! ( Résultat : Finlande 3 Russie 1 , malheureusement ils ont perdu ensuite en Finale contre le Canada ).

Dimanche nous avons roulé jusqu’à Koli en bordure du lac Pielinen. Le mont culmine à 347 mètres et nous avons pris un petit funiculaire gratuit pour atteindre le sommet. De là, partent de nombreux sentiers de randonnées mais surtout on a une magnifique vue sur le lac . La vue y est considérée comme paysage national finlandais et on comprend pourquoi !! Tout simplement magique!! Nous sommes repartis dans l’après-midi et pour le goûter nous nous sommes arrêtés au bord d’un lac, pour changer, et nous avons découvert un nouveau sport : le frisbee golf !!
Le parcours est au milieu des bois et c’est le même principe que le golf!! On a vu plusieurs finlandais en faire, c’est sympa et les enfants en ont profité pour s’y essayer.
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Lundi nous avons roulé une bonne partie de la journée , en ce moment on fait environ 300km par jour et on doit faire le plein tous les 2 jours!! ( Oui je sais nous au moins on peut faire le plein… Bon courage)
Nous avons fait une pause sur la plage d’Oulu où il y avait de super aires de jeu pour les enfants et le soir nous avons dormi sur un petit port donnant sur le golfe de Botnie. Nous pouvons nous permettre de rouler plus tard car le soleil ne se couche pas ou pratiquement pas!! L’autre soir à 1h du matin on se serait cru en plein jour!! C’est agréable mais perturbant car on n’arrive pas à se coucher tôt du coup !!

Hier nous avons fait un petit détour pour voir le rapide de Kukkolankoski : il s’agit du plus grand rapide sauvage de Finlande où les amateurs de pêche peuvent attraper du saumon notamment. De l’autre côté du fleuve nous voyons la Suède. Il pleut beaucoup et il fait froid alors nous y avons juste fait notre pause déjeuner et la pêche ce sera pour une autre fois.
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En fin d’après-midi, nous sommes arrivés à Rovaniemi la capitale de la Laponie. Nous sommes allés dans un camping uniquement parce que nous avions un besoin urgent de faire des lessives, car celui ci était hors de prix pour un minimum de services. Bon au moins on a du linge propre !!

Ce matin nous avons trainé un peu , profiter encore du wifi et ensuite nous sommes allés à l’hôpital pour faire enlever les fils de Tilden. Nous y avons passé 1h30 pour 1 coup de ciseaux ( 1 des points était parti tout seul) mais il a bien cicatrisé c’est le principal.

Après mangé nous avons pris la direction du village du Père Noël. Les enfants sont impatients mais un peu effrayés quand même. En arrivant dans la maison du Père Noël on a suivi un chemin dans la pénombre en admirant le décor et en haut de l’escalier, bien installé dans son fauteuil, le Père Noël!!!! Les enfant sont intimidés mais il est très gentil et nous demande de nous asseoir à côté de lui. Il prend le temps de discuter avec nous ( nous sommes restés 15 min avec lui) , nous dit quelques mots en français et fait même des blagues !! Lorsqu’on lui dit que nous venons de Rennes, il nous répond que c’est sa ville préférée !! Vous avez deviné pourquoi??!!!
Nous avons pris la traditionnelle photo avec lui et en partant les enfants lui ont fait des câlins. Les garçons étaient très contents de l’avoir vu mais Aydan commence à avoir quelques doutes….
Après nous avons bien entendu été faire quelques boutiques de souvenirs et visiter le bureau de poste officiel du Père Noël !!!
Nous en avons également profité pour franchir la ligne imaginaire du cercle polaire arctique.
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Ce soir nous dormons juste à côté du Père Noël puisque nous sommes garés sur le parking mais on est loin d’être tout seul!!! Visiblement c’est le rendez vous des camping caristes français , il y en a au moins une dizaine!! Pas de chance pour les enfants , car ce ne sont que des retraités et ils n’ont toujours pas de copains avec qui jouer. Ne vous inquiétez pas, ils se sont très bien consolés avec l’aire de jeu juste à côté. Le Père Noël attirent des personnes de tous âges!!

Demain nous avons prévu de visiter le musée Arktikum avant de reprendre la route toujours en direction du Nord !!

Lacs, sauna et nouvelle séance de couture…

Lundi matin nous avons pris la route accompagnés de Baptiste et Sophie et nous sommes allés visiter la ville de Turku. Nous avons fait une balade le long des quais pour aller jusqu’au château. Il était fermé pour la visite mais nous avons quand même pu voir la cour intérieure. Il date de 1280 et est construit en granit rose. Il y a du soleil et c’est agréable, les enfants ont pris leurs trottinettes, Baptiste ses rollers , Sophie son vélo et Vincent et moi à pieds : autant dire qu’on a marché au pas de course. Le soir nous avons dormi dans la marina sur l’ile de Ruissalo.
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Le lendemain nous sommes allés à Naantali, petite ville dont le symbole est le soleil. Elle est également connue pour son parc d’attraction dédié au monde des Moumines ( personnages pour enfants très célèbres en Finlande) mais il n’ouvre que le 15/06. Nous nous sommes promenés dans la veille ville caractérisée par de jolies maisons en bois datant du 18ème et 19 ème siècles . Malheureusement il n’en reste que très peu car beaucoup ont été détruites lors d’incendies. Après déjeuner nous sommes allés à Rauma qui est une des cités historiques les mieux conservées de Finlande. Sa particularité est qu’elle n’a pas brûlé ou plutôt moins que les autres. Ses vieux quartiers et ses ruelles ont été reconstruites après le dernier grand incendie de 1682 et sont aujourd’hui le plus vaste ensemble de maisons en bois de Finlande.
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Nous avons repris la roue en fin d’après midi et on a trouvé un bel endroit pour dormir au bord d’un lac!! vous me direz que ce n’est pas trop compliqué étant donné qu’il n’y a que ça en Finlande avec les forêts… Mais dans la soirée nous avons eu la chance de voir de loin des biches gambadées dans le champ juste derrière nous.

Mercredi matin, l’occasion était trop belle pour ne pas se remettre à la pêche alors Vincent a cherché des vers et nous voilà prêts pour essayer d’attraper des poissons : elle fut fructueuse car on en a attrapé 5 !!
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L’après midi nous sommes arrivés à Tampere la 2ème ville du pays et la première chose que nous avons visité c’est …
l’hopital!! Et oui Tilden ( encore lui ) a glissé du canapé et s’est heurté la tête contre la tranche du pied de la table. Est ce qu’il a voulu tenter une nouvelle figure acrobatique ou tester son charme sur les jolies infirmières finlandaises , lui seul à la réponse… Il a 2 points de suture derrière la tête mais il va bien et c’était beaucoup moins barbare qu’en Croatie. Dans une semaine nous retournerons à l’hôpital pour lui enlever ses fils.
Jeudi nous avons pu prendre le temps de visiter la ville qui est agréable. Nous avons pris le bus et nous avons été passé un peu de temps dans la bibliothèque en forme de soucoupe volante ensuite nous avons goûté des spécialités locales au marché couvert.
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L’après midi nous avons été au 1er musée de l’espionnage : rien que pour le trouver c’est déjà toute une aventure !!
Nous avons pu écrire des messages secrets à l’encre invisible, essayer de déchiffrer une écriture codée , trouver une pièce secrète , emprunter un tunnel sous écoute , changer nos voix… On a pu aussi voir tous les objets utilisés par les espions et notamment la bague empoisonnée de Mata Hari. A la fin nous avons tenté notre chance pour trouver la combinaison du coffre mais malheureusement nous avons échoué… Dommage car il y avait toute la panoplie de l’espion à l’intérieur. Tout le monde s’est pris au jeu et a adoré ce musée!!
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Nous sommes ensuite rentrés à pied au camping car et étant donné que nous sommes garés sur le parking du sauna public nous avons tenté l’expérience. Tilden n’avait pas le droit à cause de sa blessure et est donc resté sagement au camping car avec Sophie.
En Finlande le sauna est un véritable art de vivre et se pratique dès le plus jeune âge. Ils y vont plusieurs fois par semaine. Une fois nos maillots de bain enfilés ( ce n’est pas toujours le cas car souvent ils le font tout nu…) , et notre petite planche de bois en main , nous sommes rentrés dans le sauna qui faisait entre 80 et 100 degrés!! ( Tout dépend sur quelle marche on se positionne : en bas c’est le moins chaud ). Nous sommes restés une dizaine de minutes et après nous sommes allés plonger dans le lac à 7 degrés avec plus ou moins de succès. Nous avons fait plusieurs allers et retours entre le chaud et le froid et les finlandais rigolaient à nous voir suer à grosses gouttes et essayer différentes techniques pour respirer plus facilement. Ils ont même pris un malin plaisir à verser très régulièrement de l’eau sur les pierres chaudes afin d’augmenter la température pour tester notre résistance. Nous avons ensuite été dans le petit sauna où il faisait un peu moins chaud : 60 degrés.
Lorsque nous sommes rentrés au camping car 1h plus tard, nous étions décontractés et avions la peau toute douce.
Bravo à Aydan pour sa résistance!!
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Nos soirées sont plus animées en compagnie de Sophie et Baptiste et nous avons enchainé les parties de tarot!!
Hier matin, il est déjà temps de se quitter car nous ne prenons plus la même route et pour l’occasion nous avons fait un super brunch en extérieur sous le soleil finlandais.

En fin de matinée, nous avons repris la route et nous nous sommes arrêtés dans la ville de Jyvaskyla pour le goûter.
Nous avons ensuite continué un peu à rouler et nous avons dormi  à une trentaine de kilomètres de Savonlinna, dans la région des 1000 lacs.

Nouvelle tentative… et arrivée en Finlande

Notre dernière nuit en Estonie a été plus que mouvementée!!! Nous nous sommes couchés relativement tôt mais à 1h45 du matin Vincent et moi avons été réveillés en sursaut… Le camping car est secoué et on entend du bruit. On descend , Vincent sort sur le parking et voit un caddie juste derrière notre camping car : On se dit quelqu’un a essayé d’ouvrir le coffre et s’est enfui quand il nous a entendu… Après avoir éloigné le caddie , et inspecté les environs nous sommes repartis nous coucher mais pas vraiment tranquilles. Quelques instants plus tard, nous avons de nouveau entendu le bruit du caddie, nous avons regardé par la fenêtre, il s’agissait d’un SDF qui le récupérait mais qui restait là. Nous avons finalement décidé de bouger et de nous garer sur un parking sur le port. Il est 3 heures du matin et notre réveil sonne à 6h… Après cette courte nuit, nous payons le parking afin de prendre le bateau mais la barrière ne veut pas s’ouvrir! Nous avons fini par alerter un employé du port et 20 minutes plus tard nous voilà libérés. Il était temps car il est 7h et nous devons nous présenter à l’enregistrement.
Mais en sortant du camping car pour monter sur le bateau, on constate que 2 serrures ont été forcées…Nous avons dû subir une nouvelle tentative d’effraction durant la journée de la veille mais heureusement, cette fois ci rien n’a été volé, ils n’ont pas pu rentrés et surtout les enfants ne se sont rendu compte de rien et ne sont pas au courant de toutes ces nouvelles péripéties!!
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Le bateau que nous avons pris est un véritable bateau de croisière avec machines à sous, restaurants, discothèque…
La traversée passe vite et à 10h30 nous voilà en Finlande à Helsinki!!!
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Nous sortons très rapidement du bateau pour nous diriger sur un parking pas très loin de chez nos amis. Nous prenons le temps de manger et de nous reposer après cette courte nuit, en même temps il pleut . Vers 14h Baptiste et Sophie, rencontrés en Roumanie et retrouvés en Hongrie nous rejoignent. Ils sont hébergés jusqu’à dimanche chez des amis et nous prendrons la route ensemble pour quelques jours après.
Finalement nous décidons de ne pas prendre de risque et d’aller au camping pour la nuit au lieu de rester sur le parking. Une fois installés et malgré la pluie, nous prenons le métro pour découvrir cette nouvelle capitale !!
Il est 17h la plupart des sites à visiter sont fermés mais nous voyons l’église dans le rocher, le théâtre national, l’imposant bâtiment de la gare, la place du sénat …. Helsinki est moderne avec de grandes avenues , ça change des dernières villes visitées.
C’est un peu trempé et fatigué que nous rentrons au camping car vers 21H. Personne n’a mis longtemps à s’endormir.
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Dimanche matin nous nous sommes réveillés tôt pour découvrir la forteresse sur l’ile de Suomenlinna. Il faut savoir qu’Helsinki possèdent 315 iles dont certaines bien aménagées en sites touristiques. Nous avons pris le bateau bus pour atteindre cette ancienne forteresse qui date de 1748 et destinée à défendre la rade d’Helsinki. Suomenlinna est composée de 4 ilots reliés entre eux par des ponts et habités par environ par 800 personnes. Elle est inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco. Nous avons été dans des souterrains et nous nous sommes baladé aux milieux d’anciens bâtiments militaires et de vieilles maisons en bois. Le temps n’était pas au beau fixe et le vent soufflait fort mais c’était une jolie promenade.
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L’après midi nous avons rejoint Baptiste et Sophie au musée en plein air de Seurasaari. Il s’agit d’un grand parc dédié à l’habitat traditionnel finlandais et on se balade parmi les moulins à vent, les fermes et les églises reconstruites comme autrefois.
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En fin de journée nous sommes allés jusqu’au parc national de Nuuskio pour y passer la nuit. A peine arrivés, nous avons pris tout ce dont nous avions besoin pour un barbecue et nous avons marché dans la forêt jusqu’à un lac magnifique. Là tout est à disposition pour faire un feu et griller les saucisses. Les enfants se sont amusés à ramasser des branches pour alimenter le feu. Nous avons passé un agréable moment. C’est à la tombée de la nuit vers 23h que nous sommes rentrés à notre campement ( ici le soleil se couche vraiment tard et plus on va aller au nord, plus nous aurons du soleil. C’est appréciable surtout après avoir connu les journées où la nuit commençait à 16h.)
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Nous continuons notre découverte de la Finlande avec Baptiste et Sophie pendant quelques jours encore et ce soir nous avons fêté nos 9 mois de voyage!!!